The Duchess, Her Maid, The Groom and Their Lover

Wretched be the woman of wealth and fortune who fails to produce a suitable heir.

And wretched is what Duchess Camille feels living with the cruel and debauched duke. But that soon turns to desperation when she learns her lecherous husband is plotting to have her killed to make way for a more nubile and fertile companion. Knowing she cannot sit idly by and wait for death, she flees into the night, taking with her her own young lover–the stable hand Henri–and her most loyal servants. With a mind to finding refuge with Maxime, her first love who years ago ignited her sexuality, Camille and her servants take cover in brothels along the way and succumb to the physical delights on offer, sating their longings and fueling jealousies with one another. But the duke’s men are not far behind, and Camille knows they must press on, hoping against hope that the man who has every reason to turn her away will remember the fervent passion that once coursed between them….

Leçons de plaisir
Au moment de prendre la fuite, la duchesse Camille n’imaginait pas une seule seconde que ce voyage forcé jusqu’aux confins du royaume allait prendre une tournure si… excitante. Une seule chose comptait alors : fuir loin de son terrible mari, le duc Michel, décidé à se débarrasser d’elle par tous les moyens. Aussi avait-elle demandé à ses plus fidèles serviteurs de l’accompagner : Sylvie, sa servante aussi dévouée que débrouillarde, Kaspar, son garde si loyal, et Henri, le jeune palefrenier qui avait toujours eu une place particulière dans son coeur. Tous, ils avaient accepté sans hésiter, trop heureux de pouvoir servir leur maîtresse. Et ils l’avaient servie au-delà de toute attente : jusque dans ses moindres désirs… Doublant, à eux quatre, cette fuite vers la liberté de troublantes leçons de plaisir….

Russian translation is here.

Die Herzogin, ihre Zofe, der Stallbursche und ihr Liebhaber
Herzogin Camille ist verzweifelt: Ihr grausamer Ehemann will sie umbringen, damit er sich eine junge, gefügige Frau suchen kann, die ihm endlich einen Erben schenkt. Statt tatenlos auf ihren Tod zu warten, entschließt Camille sich zur Flucht. Mit ihrem jungen Geliebten, dem Stallburschen Henri, und ihren ergebensten Dienern sucht sie Unterschlupf in Bordellen und gibt sich tabulosen körperlichen Freuden hin. Doch während sie noch lustvoll seufzt, sind ihnen die Männer des Herzogs bereits auf den Fersen….
German excerpt.

Acknowledgments to The Duchess, Her Maid, The Groom and Their Lover:

Many thanks are due to The Nameless Workshop, for insightful critique, friendship, and endless commiseration; Charlotte, valuable commentator and supportive friend throughout; Jim Brown of LL-Publications, original publisher of the short story “Ducal Service”; Cecilia Tan, who gave the short story its first print publication; Lori Perkins, my agent, without whom this novel would not have been written; and my editor, Susan Swinwood, and all the production staff at Harlequin who made my novel into a real book.